Кто такой святой Валентин и почему его считают покровителем влюблённых

День святого Валентина влюбленные отмечают 14 февраля. АиФ.ru рассказывает, откуда пошла традиция дарить валентинки, какие мифы и легенды легли в основу праздника, и кем на самом деле был святой Валентин.

Легенды и мифы о святом Валентине

Католическая церковь почитает трёх святых мучеников с именем Валентин, но достоверной информации об их жизнях почти нет. Известно лишь, что Валентин Римский был священником и принял мученичество во время гонений на христиан в III веке н. э. Другой Валентин был епископом Интерамны (ныне город Терни, Италия). Он был казнён за веру 14 февраля 270 года и похоронен недалеко от Рима. Святой почитается и католиками, и православными. О третьем Валентине мы знаем лишь то, что он погиб в Карфагене.

Более подробные сведения о священномучениках появились уже в эпоху Зрелого Средневековья (в XI–XIV веках). Но и в них поначалу отсутствовал какой-либо романтический окрас. Вполне вероятно, что в легендах идёт речь о другом святом или даже разных подвижниках с именем Валентин.

«Золотая легенда»

По легенде, римский император Клавдий II не мог набрать достаточного количества воинов в свою армию. Тогда он решил, что это жёны не пускают мужей на войну, и запретил молодым мужчинам жениться.

Святой Валентин был врачевателем и проповедником христианства. Он не только молился за больных, но и тайно венчал влюблённых, несмотря на запрет царя Клавдия. Как-то раз к нему обратился за помощью тюремный сторож. Он просил исцелить свою дочь Юлию от слепоты. Священник назначил девушке мазь для глаз и сказал прийти позднее.

Однако до императора дошли слухи о тайных венчаниях, и святой Валентин был заключён в темницу. Зная, что его скоро казнят, Валентин написал слепой Юлии предсмертную записку с признанием в любви и передал ей её через отца.

Валентина казнили в тот же день, 14 февраля. Когда девушка открыла записку, внутри неё был шафран и подпись «Твой Валентин». Юлия взяла шафран в руки, и её зрение чудесным образом восстановилось.

Впоследствии как христианский мученик, пострадавший за веру, Валентин Интерамнский был канонизирован католической церковью. А в 496 году Римский Папа Геласиус объявил 14 февраля Днём святого Валентина.

Этот рассказ можно назвать выдумкой хотя бы потому, что во времена святого Валентина (в III веке) особого обряда церковного венчания при заключении брака ещё не существовало. К тому же христианская религия в языческом Риме была презираема и гонима, и вряд ли император Клавдий придавал большое значение этому обряду.

Языческие корни

По другой версии, День святого Валентина был нужен церкви, чтобы вытеснить языческий праздник. Римляне верили, что основателей их города — братьев Ромула и Рема — выкормила своим молоком волчица. В честь этого животного отмечали «луперкалии» (от lupus — волк). В жертву приносили козу (пища волков) и собаку (животное, наиболее ненавидимое волком). Потом этих животных свежевали и из их шкур нарезали узкие ремни. Двое обнажённых юношей брали эти ремни и начинали ритуальный бег, во время которого стегали ремнями всех попадавшихся на их пути. Женщины и девушки специально подставляли различные части тела под удары, так как считалось, что это помогает забеременеть и легко родить.

Священные ремни назывались «фебруа», от этого слова произошло название месяца, в середине которого и отмечали луперкалии — «фебруарий» (февраль).

История Дня святого Валентина

Происхождение Дня святого Валентина до сих пор остается предметом споров для исследователей, но часть ученых усматривает в нем связь с древнеримским торжеством женского плодородия – Луперкалии.

Население Древнего Рима веками преследовала серьезная проблема, которая ставила под угрозу существование самого государства. В условиях низкого уровня медицины и, как следствие, болезней, детская смертность в Риме достигала эпидемических масштабов. Выкидыши становились настолько обыденным явлением, что стране предрекали скорое исчезновение по причине банального отсутствия людей.

Для борьбы с угрозой языческие жрецы придумали проводить ежегодный праздник – Луперкалии. Это слово происходит от латинского «Lupercalia», что означает «волчица».

В месте, где, согласно преданию, волчица выкормила основателей Рима Ромула и Рема, 15 февраля собирались люди и приносили в жертву животных. Потом из шкур жители изготавливали бичи, и с этими орудиями бегали по городу в поисках бездетных женщин.

Женщины с готовностью подставляли себя под удары, считая, что это поможет им обрести плодовитость.

Этот ритуал очень быстро обрел популярность – даже после уничтожения христианства в Древнем Риме луперкалии долгое время оставались незыблемой народной традицией.

Традиции праздника

День святого Валентина начал приобретать широкую популярность только в XIX веке в Великобритании. Позднее праздник стали отмечать в США. В этот день молодые люди должны были вытягивать из чаши записки с именами знакомых девушек. Образовавшиеся в результате парочки в течение года были «Валентинами» и принимали знаки внимания и ухаживания друг друга.

В середине XIX века за раскрутку праздника взялись коммерсанты. 14 февраля влюблённые устраивают друг другу романтические свидания, скупают открытки в форме сердца — «валентинки» — и другие милые подарки: плюшевые игрушки, духи, букеты цветов, конфеты и т. д.

В разных странах сложились свои традиции празднования Дня святого Валентина. Так, в Японии принято дарить шоколад. В этот день японка может, не стесняясь, признаться мужчине в любви.

В Англии 14 февраля девушки гадали на суженого. Было такое поверье: если в этот день увидеть малиновку — это значит, муж будет моряком, воробья — выйдешь замуж за бедного человека, повстречавшийся щегол предвещал богатого мужа.

В начале XIX века в Америке невестам было принято дарить марципаны — довольно дорогое по тем временам лакомство. Сейчас женщинам дарят шоколад, конфеты и карамель красного и белого цветов, символизирующих любовь и чистоту.

Французы дарят своим избранницам украшения и ювелирные драгоценности.

Многие верят, что если сделать предложение на 14 февраля или сыграть в этот день свадьбу, брак будет счастливым и крепким.

При этом о самом святом Валентине и религиозных истоках праздника вспоминают крайне редко.

Комментарии

Ваше мнение

  • Подарки и поздравления с Днем всех влюбленных 14 февраля 2021 года

    12.02.2021 / 19:30

    Поздравления в открытках и стихах на 14 февраля 2021 года пользуются популярностью. День всех влюбленных знаменит на весь мир, но каждый год одна и та же проблема - люди не знают, как поздравить и что подарить в этот праздник.
    Что подарить на День всех влюбленных

    День святого Валентина - это ...